Cordyceps: La viagra tibetana

Desde la antigüedad, los curanderos tibetanos tradicionales han utilizado fórmulas naturales para promover la salud y la longevidad. Los hongos juegan un papel clave en la medicina tibetana, como lo han hecho en la medicina de todo el mundo durante miles de años.

Un hongo en particular, nativo del Tíbet, es el “yartsa gunbu” – “hierba de verano, gusano de invierno”. En occidente, lo conocemos como Cordyceps sinensis, u hongo oruga. Durante años, los tibetanos pensaron que el yartsa gunbu era un gusano viviente, pero en realidad es una espora fúngica que mata insectos como las orugas, y se alimenta de sus tejidos.

Encontrado en las montañas del Tíbet a una altura de entre 3.500 y 4.700 metros, el hongo oruga es recomendado por los curanderos tibetanos como un tónico para todas las enfermedades. Se usa para enfermedades de riñón y pulmón, para tratar el cáncer y para estimular el sistema inmunológico. También se dice que ayuda a elevar los niveles de energía, a regular el sueño, a ayudar a la digestión, a aumentar la resistencia y a estimular la libido.

Esta llamada “Viagra del Himalaya”, se ha vuelto tan buscada en China por sus cualidades medicinales y afrodisíacas que en los últimos años ha llegado a valer su peso en oro.

El negocio de Cordyceps ha traído grandes riquezas a algunos en el Tíbet, pero a medida que la demanda crece, hay un inevitable costo ambiental. El propio hongo corre el riesgo de una sobreexplotación debido a la alta demanda del mercado. También está el problema de la basura en las partes prístinas de los Alpes por un creciente número de forasteros que esperan una parte del botín. Las fuertes pisadas también dañan el pasto, lo que a su vez afecta la calidad del alimento para los yaks.

Tradicionalmente, el yartsa gunbu se usaba más como alimento que como medicina, y a menudo se añadía a la sopa con cerdo o pollo. A los precios actuales, nadie puede permitirse comer así ahora. Si el ecosistema del Tíbet no puede hacer frente a la creciente demanda, el hongo de la oruga desaparecerá no sólo del menú, sino también del botiquín. Hay pocas garantías en el Tíbet, pero el cambio es una de ellas.

¿Qué es el hongo cordyceps?

El Cordyceps es un poderoso hongo medicinal que ha sido reconocido en los libros de medicina china y en la medicina tibetana durante mucho tiempo. Esta planta es una rara combinación de oruga y hongo.

Dos de las más de 400 especies de Cordyceps se han convertido en la principal prioridad de la investigación sobre la salud: Cordyceps militaris y Cordyceps sinensis.

¿Dónde crece el cordyceps?

El Cordyceps crece en Sikkim, un estado indio que limita con Nepal, el Tíbet y Bhután, a altitudes superiores a los 4.500 m.

¿Qué beneficios proporciona la suplementación con Cordyceps?

En la medicina tradicional china, se ha recogido y secado a mano durante siglos para tratar la fatiga, las enfermedades renales, el bajo deseo sexual y muchas otras enfermedades.

La larga historia y los beneficios potenciales de los Cordyceps podrían ser las razones por las que los suplementos alimenticios y otros productos que contienen Cordyceps están consiguiendo tanta admiración.

¿Por qué otros nombres se le conoce al Cordyceps?

Hongo de oruga, hongo de oruga, Cs-4, Champignon Chenille, Hongo de oruga chino, Cordyceps sinensis, Dong Chong Xia Cao, Dong Chong Zia Cao, Hsia Ts’Ao Tung Ch’Ung, Ophiocordyceps sinensis, Tochukaso, Oruga Vegetal.

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