¿Para qué sirve la maca andina y cómo tomarla? Sus propiedades te dejarán impresionado

La planta de maca ha explotado en popularidad en los últimos años.

En realidad es una planta nativa de Perú, y está comúnmente disponible en forma de polvo o como suplemento.

La raíz de maca se ha utilizado tradicionalmente para aumentar la fertilidad y el impulso sexual.

También se afirma que mejora la energía y la resistencia.

¿Qué es la Maca?

La planta de maca, conocida científicamente como Lepidium meyenii, es a veces conocida como ginseng peruano.

Crece principalmente en los Andes del centro de Perú, en condiciones duras y a grandes altitudes, por encima de los 4.000 metros.

La maca es un vegetal crucífero y por lo tanto está relacionada con el brócoli, la coliflor, el repollo y la col rizada. Tiene una larga historia de uso culinario y medicinal en Perú (1Fuente de confianza).

La principal parte comestible de la planta es la raíz, que crece bajo tierra. Existe en varios colores, que van del blanco al negro.

La raíz de la maca generalmente se seca y se consume en forma de polvo, pero también está disponible en cápsulas y como extracto líquido.

El sabor de la raíz de maca en polvo, que a algunos les disgusta, ha sido descrito como terroso y con sabor a nuez. Mucha gente la añade a sus batidos, avena y dulces.

Vale la pena señalar que la investigación sobre la maca está todavía en sus primeras etapas.

Muchos de los estudios son pequeños, realizados en animales y/o patrocinados por empresas que producen o venden maca.

La maca es una planta medicinal que crece principalmente en lo alto de las montañas de Perú en condiciones duras.

1. Propiedades nutricionales

El polvo de la raíz de maca es muy nutritivo, y es una gran fuente de varias vitaminas y minerales importantes (2).

Una onza (28 gramos) de polvo de raíz de maca contiene:

Calorías: 91
Carbohidratos: 20 gramos
Proteína: 4 gramos
Fibra: 2 gramos
Grasa: 1 gramo
Vitamina C: 133% del RDI
Cobre: 85% del RDI
Hierro: 23% del RDI
Potasio: 16% del RDI
Vitamina B6: 15% del RDI
Manganeso: 10% del RDI

La raíz de maca es una buena fuente de carbohidratos, es baja en grasa y contiene una buena cantidad de fibra. También es alta en algunas vitaminas y minerales esenciales, como la vitamina C, cobre y hierro.

Además, contiene varios compuestos de plantas, incluyendo glucosinolatos y polifenoles.

El polvo de la raíz de maca es rico en carbohidratos y en varios nutrientes, como la vitamina C, el cobre y el hierro. También contiene muchos compuestos vegetales bioactivos.

2. Aumenta la libido en hombres y mujeres

La reducción del deseo sexual es un problema común entre los adultos.

Por consiguiente, el interés en las hierbas y plantas que estimulan naturalmente la libido es grande.

La Maca ha sido fuertemente comercializada como efectiva para mejorar el deseo sexual, y esta afirmación está respaldada por las investigaciones (5Trusted Source).

Una revisión del 2010 que incluyó cuatro estudios clínicos aleatorios con un total de 131 participantes encontró evidencia de que la maca mejora el deseo sexual después de al menos seis semanas de ingestión (6Fuente de Confianza).

La maca aumenta el deseo sexual tanto en hombres como en mujeres.

3. Puede aumentar la fertilidad en los hombres

Cuando se trata de la fertilidad masculina, la calidad y la cantidad de esperma es muy importante.

Hay algunas pruebas de que la raíz de maca aumenta la fertilidad masculina (7Fuente Confiable, 8Fuente Confiable).

Una revisión reciente resumió los hallazgos de cinco pequeños estudios. Demostró que la maca mejoraba la calidad del semen tanto en hombres infértiles como sanos.

Uno de los estudios revisados incluyó nueve hombres sanos. Después de consumir maca durante cuatro meses, los investigadores detectaron un aumento en el volumen, el recuento y la motilidad del esperma.

La maca puede aumentar la producción de esperma y mejorar la calidad del mismo, aumentando así la fertilidad en los hombres.

4. Puede ayudar a aliviar los síntomas de la menopausia

La menopausia se define como el momento en la vida de una mujer en el que sus períodos menstruales cesan de forma permanente.

La disminución natural de estrógeno que ocurre durante este tiempo puede causar una serie de síntomas desagradables.

Estos incluyen sofocos, sequedad vaginal, cambios de humor, problemas de sueño e irritabilidad.

Una revisión de cuatro estudios en mujeres menopáusicas encontró que la maca ayudó a aliviar los síntomas de la menopausia, incluyendo los sofocos y el sueño interrumpido.

Además, los estudios en animales sugieren que la maca puede ayudar a proteger la salud de los huesos. Las mujeres tienen un mayor riesgo de osteoporosis después de la menopausia.

La maca puede mejorar los síntomas de la menopausia, incluyendo los sofocos y la interrupción del sueño por la noche.

5. La Maca puede mejorar su estado de ánimo

Varios estudios han demostrado que la maca puede mejorar su estado de ánimo.

Se ha asociado con la reducción de la ansiedad y los síntomas de la depresión, particularmente en las mujeres menopáusicas.

La maca contiene compuestos vegetales llamados flavonoides, que se ha sugerido que son, al menos en parte, responsables de estos beneficios psicológicos.

La Maca puede mejorar su bienestar mental y su estado de ánimo al reducir la depresión y la ansiedad, especialmente en las mujeres menopáusicas.

6. Puede aumentar el rendimiento deportivo y la energía

El polvo de raíz de maca es un suplemento popular entre los culturistas y los atletas.

Se ha afirmado que ayuda a ganar músculo, incrementar la fuerza, aumentar la energía y mejorar el rendimiento en el ejercicio.

Además, algunos estudios en animales indican que mejora el rendimiento de resistencia.

Por otra parte, un pequeño estudio en ocho ciclistas varones encontró que mejoraron el tiempo que les tomó completar un paseo en bicicleta de casi 25 millas (40 km) después de 14 días de suplementar con extracto de maca.

Actualmente, no hay evidencia científica que confirme ningún beneficio para la masa o la fuerza muscular.

El suplemento de maca puede mejorar el rendimiento en los ejercicios, particularmente durante los eventos de resistencia. Sin embargo, sus efectos sobre la masa y la fuerza muscular aún no han sido estudiados.

7. Cuando se aplica a la piel, la maca puede ayudar a protegerla del sol

Los rayos ultravioleta (UV) del sol pueden quemar y dañar la piel desprotegida y expuesta.

Con el tiempo, la radiación UV puede causar arrugas y aumentar el riesgo de cáncer de piel.

Hay algunas pruebas de que la aplicación de extracto de maca, una forma concentrada de la planta, a su piel puede ayudar a protegerla de la radiación UV.

Un estudio encontró que el extracto de maca aplicado a la piel de cinco ratas durante un período de tres semanas previno el daño de la piel por la exposición a los rayos UV.

El efecto protector se atribuyó a los antioxidantes polifenólicos y a los glucosinolatos que se encuentran en la maca .

Hay que tener en cuenta que el extracto de maca no puede sustituir a un protector solar convencional. Además, sólo protege la piel cuando se aplica sobre ella, no cuando se come.

Cuando se aplica a la piel, el extracto de maca puede ayudar a protegerla de los rayos UV del sol.

8. Puede mejorar el aprendizaje y la memoria

La Maca puede mejorar la función cerebral.

De hecho, los nativos del Perú la han utilizado tradicionalmente para mejorar el rendimiento de los niños en la escuela.

En estudios realizados con animales, la maca ha mejorado el aprendizaje y la memoria en roedores que tienen problemas de memoria.

A este respecto, la maca negra parece ser más eficaz que otras variedades.

Algunas pruebas indican que la maca, en particular la variedad negra, puede mejorar el aprendizaje y la memoria.

9. Puede reducir el tamaño de la próstata

La próstata es una glándula que sólo se encuentra en los hombres.

El agrandamiento de la glándula prostática, también conocido como hiperplasia prostática benigna (HPB), es común en los hombres de edad avanzada.

Una próstata más grande puede causar varios problemas con el paso de la orina, ya que rodea el tubo a través del cual la orina se elimina del cuerpo.

Curiosamente, unos pocos estudios en roedores sugieren que la maca roja reduce el tamaño de la próstata.

Se ha propuesto que el efecto de la maca roja en la próstata está relacionado con su alta cantidad de glucosinolatos. Estas sustancias también se asocian con un menor riesgo de cáncer de próstata.

Una próstata grande es común entre los hombres mayores y puede causar problemas con la micción. Los estudios en animales sugieren que la maca roja puede reducir el tamaño de la próstata.

Cómo tomar la maca andina

La Maca es fácil de incorporar a su dieta.

Puede tomarse como suplemento o añadirse a batidos, avena, productos horneados, barras energéticas y más.

La dosis óptima para uso medicinal no ha sido establecida. Sin embargo, la dosis de polvo de raíz de maca utilizada en los estudios generalmente oscila entre 1,5 y 5 gramos por día.

Se puede encontrar maca en algunos supermercados, en tiendas de alimentos saludables y en varios minoristas en línea. También hay una muy buena selección disponible en Amazon con miles de reseñas interesantes.

Está disponible en polvo, en cápsulas de 500 mg o como extracto líquido.

Mientras que la maca amarilla es el tipo más fácil de conseguir, los tipos más oscuros como el rojo y el negro pueden poseer diferentes propiedades biológicas (32Fuente Confiable, 37Fuente Confiable).

El polvo de la raíz de maca es fácil de incorporar a la dieta y está ampliamente disponible.

Seguridad y efectos secundarios

La maca se considera generalmente segura (38Fuente Confiable, 39Fuente Confiable, 40Fuente Confiable).

Sin embargo, los nativos peruanos creen que el consumo de raíz de maca fresca puede tener efectos adversos para la salud y recomiendan hervirla primero.

Además, si usted tiene problemas de tiroides, puede tener cuidado con la maca.

Eso se debe a que contiene goitrógenos, sustancias que pueden interferir con la función normal de la glándula tiroides. Es más probable que estos compuestos le afecten si ya tiene una función tiroidea deteriorada.

Por último, las mujeres embarazadas o en período de lactancia deben consultar a sus médicos antes de tomar la maca.

La maca se considera segura para la mayoría de las personas, aunque aquellos con problemas de tiroides deben tener cuidado.

Conclusiones acerca de la suplmementación con maca andina

El suplemento de maca puede proporcionar varios beneficios para la salud, como el aumento de la libido y el mejoramiento del estado de ánimo.

Sin embargo, la mayoría de los estudios son pequeños y muchos de ellos se hicieron en animales.

Aunque la maca es muy prometedora, necesita ser estudiada más extensamente.

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